להפועל פ"ת יהיו בדיוק שלושה ימים לנוח בין משחק הליגה האחרון שלה, בחוץ מול הפועל ראשל"צ לבין המשחק הקרוב שייערך מחר (חמישי), בבית מול הפועל רמת-השרון. יריבתה, לעומת זאת, תציין שבועיים בדיוק למשחקה האחרון, במחזור הפתיחה של הלאומית מול מ.ס. כפר קאסם, בו הרשימה עם ניצחון 0:3. במחזור השני אמורה הייתה רמה"ש לפגוש את הפועל כפר שלם מוכת הקורונה והמשחק נדחה.
הפועל אולי מגיעה עייפה למשחק, אבל במצב רוח טוב, אחרי הניצחון על ראשל"צ, שהושג בזכות שתי הפגזות ממרחק בתוך שלוש דקות - הראשונה מרגליו של שי גולן והשנייה מרגלי הברזילאי היגור וידאל.
שי גולן חוגג את השער הנהדר שכבש בראשל"צשי גולן חוגג את השער הנהדר שכבש בראשל"צ
שי גולן חוגג את השער הנהדר שכבש בראשל"צ
(צילום: סער כרמלי, הפועל פ"ת)
בהפועל, שהודיעה אתמול על חזרתו של הקשר איתי לוי לסגל הקבוצה, יודעים שהניצחון בראשל"צ יהיה חסר משמעות אם הקבוצה לא תוסיף ותשפר את יכולתה ותיקח שלוש נקודות נוספות, בטח בביתה.
גולן, שהפציץ ממרחק כבר במשחק הבכורה, אמר: "מצפה לנו משחק חשוב מול קבוצה טובה ואיכותית, נבוא מוכנים מהדקה הראשונה בדיוק כמו שבאנו במשחק האחרון, במטרה לנצח גם כאן".
כשהפועל פ"ת ורמה"ש החלו להיפגש, אי שם בעונת 07/08', הראשונה של הפועל בלאומית מזה למעלה משני עשורים, נחשבה היריבה מהעיר הסמוכה לאחת ה"מנחוסיות" הגדולות ביותר של הכחולים. היא ניצחה בכל שלושת המשחקים בין השתיים בעונה הראשונה וסה"כ בששת המפגשים הראשונים בין השתיים השיגה הפועל רק שתי תוצאות תיקו לצד ארבעה הפסדים.
אולם בעונת 15/16' התהפך המאזן ומאז ניצחה רמה"ש רק פעם אחת ב-12 מפגשים ולא עשתה זאת בשמונה הפעמים האחרונות שפגשה את הפועל (חמישה ניצחונות להפועל ושלוש תוצאות תיקו). המפגש האחרון, כזכור, הסתיים בתיקו 4:4 מטורף, אחרי שהפועל כבר פיגרה 1:4 כעשר דקות לסיום.
סגל השחקנים של רמה"ש עבר שינוי משמעותי מהעונה שעברה ואחרי שנים ארוכות, אין בו ולו אקס הפועל פ"ת אחד.
כדורגלני הפועל חוגגים בראשל"צ. ימשיכו לחגוג?כדורגלני הפועל חוגגים בראשל"צ. ימשיכו לחגוג?
כדורגלני הפועל חוגגים בראשל"צ. ימשיכו לחגוג?
(צילום: סער כרמלי, הפועל פ"ת)
מאמן הפועל פ"ת, מסאי דגו, יודע שמצפה לקבוצתו משחק קשה מאוד. "לא היה לנו יותר מידי זמן להתאושש ולשמוח על הניצחון החשוב ביום שני בראשון לציון, ואנחנו עם הפנים למשחק מול יריבה חזקה שעשתה ניצחון מרשים מול כפר קאסם", אמר דגו, "קבוצה עם סגל שחקנים איכותי ומאמן מצויין. התכוננו אליהם באימונים, הראינו לשחקנים את הנקודות החזקות שלהם וגם את החסרונות ששם אנחנו חייבים לפגוע בהם כדי שיהיה לנו קל יותר. אנחנו חייבים להגיע אגרסיבים וחכמים במשחק הזה כי הוא לא יהיה פשוט אבל כמו בכל משחק אנחנו מגיעים כדי לנצח".