תומר לוי (שואג במרכז) והחברים חוגגים את הניצחון הגדול על ראשל"צ. צילום: עוז מועלםתומר לוי (שואג במרכז) והחברים חוגגים את הניצחון הגדול על ראשל"צ. צילום: עוז מועלם
תומר לוי (שואג במרכז) והחברים חוגגים את הניצחון הגדול על ראשל"צ. צילום: עוז מועלם
(תומר לוי (שואג במרכז) והחברים חוגגים את הניצחון הגדול על ראשל"צ. צילום: עוז מועלם)
כשמכבי פתח-תקוה והפועל נוף הגליל נפגשות, תהיו בטוחים שדרמה גדולה בפתח ושחייבים להישאר עד הסוף.
הערב (שלישי) נפגשו השתיים בפעם השלישית העונה, הפעם במסגרת שמינית גמר גביע המדינה וכמו בשני המשחקים הקודמים, ההכרעה נפלה ממש ברגעי הסיום. ברנדאו, חלוצה הברזילאי של מכבי דחק מקרוב אחרי ערבוביה ברחבה וכבש את השער היחיד במשחק שקבע 0:1 וסידר לקבוצתו את הכרטיס לרבע הגמר.
כזכור, במחזור פתיחת העונה הובילה נוף הגליל בפ"ת 2:0 עד דקות הסיום, אולם נוצחה 3:2 אחרי מהפך גדול של המקומיים. לפני שבועות אחדים נפגשו השתיים במגרש בעילוט והמשחק הסתיים בתיקו 1:1 משני שערים שכבשו הקבוצות בחמש דקות האחרונות.
הערב, כאמור, הדרמה הייתה גדולה לא פחות. מכבי פתחה בהרכב ממנו חסרו לא מעט שחקנים ובהם הבלם הפצוע עומר דנינו, גיא חדידה, דור חוגי ואלי בבייב.
על כר הדשא התפתח משחק חלש למדי, עם יתרון קל לאורחים מפתח-תקוה, אולם ללא הרבה אירועים מיוחדים.
כשנדמה היה שהקבוצות נגררות להארכה, הושיע ברנדאו את קבוצתו וסידר לה כרטיס לרבע הגמר, כשעל הדרך הוא מונע ממנה לשחק 120 דקות שלושה ימים לפני משחק הליגה מול בית"ר ת"א/בת ים.
מכבי עוצרת רצף של שני הפסדי ליגה רצופים ומעפילה לשלב שמונה האחרונות בגביע המדינה זאת העונה השנייה ברציפות והחמישית בשבע השנים האחרונות. יחד עם זאת, רק פעם אחת ברצף המוצלח למדי היא הצליחה להמשיך גם לחצי הגמר, כשגברה 0:8 על מ.ס. מעלות מליגה ב' בעונת 2013/14'.